Not everything in London Opera is Commendable, but Wembley Stadium is a Sensation.Opernregisseure verstehen oft nicht die Musik – auch nicht in London


Last week was remarkable for its triple pack of Opera visits. It started off with the glorious picknick-opera experience in Glyndebourne with “Don Giovanni”. With eyes closed- in order to listen only to the music and not see the production – and the picknick on the beautiful grounds, the overall experience was positive. But the production is rather an offense to logic and Mozart’s intentions: Giovanni is not cast as the Great Seducer, but rather as a brutal, sex-hungry Mafia boss who lacks even the least bit of taste for erotic arousal, in favour of extending his list of humiliated victims. The sets are ugly as can be, with completely illogical ramps under which hard-to-see activities occur; when Don Giovanni prompts Leporello to invite the dead Commendatore to dinner, Leporello pulls out a half-decayed corpse which raises its head and nods approval. Instead of a statue, this monster comes to dinner, etc., etc. Quite an abomination….. The singing, especially Donne Anna and Elvira was quite superb, Leporello acceptable and Giovanni grew in stature. The orchestra (of the age of enlightenment) started out by far too loud, prompting the singers after the overture to belt out their arias, until both found a more subtle tone, befitting the relatively small opera house.

A few days later, the English National Opera (which performs only in English) produced a very interesting production of Berlioz’ The Damnation of Faust, staged by Terry Gilliam. This was what I call a fitting and very interesting production, linking Mephisto’s activities first to World War I battlefield activities and then to the up and coming brownshirts, with eventual deportations into concentration camps. Margarete in the end – after her love scene with Faust – is taken away by SS men and soldiers, obviously also to be deported. If there was anything to criticize in this production it is that Gilliam’s wealth of ideas slightly overwhelmed the music. Less would have been more, but again, the singing was superb, the choirs impressive and the orchestra – after its loud spell – quite musical.

One day later, in the same venue, the greatest disappointment: Benjamin Britten’s A Midsummer Night Dream. Again, a director run wild: instead of a bucolic forest scene, the action takes place in a 1930’s English Public School (in reality: private school), with students being flogged, teachers showing pedophiliac leanings, students smoking and drinking, etc. The whole catastrophe in a dreamlike extra-slow pace. To me and others it never became clear, why the struggle between Oberon and Titania, and all the turbulent scenes between all kinds of personnel, should take place in this dismal setting. Even the music did, in my mind, not live up to some of the other Britten operas.

And then, to top off the weekend, I went to Wembley stadium to see England extract a laborious 2:2 against Switzerland. The stadium itself is a revelation, with 90.000 seats the second largest in Europe after Camp Nou, completed only a few years ago, a real showcase of British sports event culture. The game was bad, but entertaining, since Switzerland managed to score two goals from set pieces, in both of which the English goalkeeper made embarrassing mistakes, partly caused by a hole-y defense. The Swiss played with some spirit, the English looked as if they had each played a five-set tennis match in the morning. The around 10.000 Swiss fans made more noise than the 75.000 English ones and showed great support for their team.

One of the great miracles of public transport in London is, why the city is unable to convince Transport for London (the tube authority) to refrain from closing two tube lines going to the stadium on a day when 90.000 want to use it. It took us more than an hour to get on a train from Wembley.

Nicht jeder Opernregisseur wird der Musik gerecht – auch nicht in London

Die Woche begann mit einem Don Giovanni in Glyndebourne, dem Opernfestival in Surrey, einem absoluten Muß von Musikerlebnis plus Picknick auf den weiten Gründen eines englischen Herrenhauses. Insgesamt war es auch heuer wieder ein sehr schönes Ereignis, da auch das Wetter mitspielte und das Picknick im Freien stattfand. Leider war die Inszenierung eine ziemliche Katastrophe: Don Giovanni wird als sexsüchtiger Mafiaboss mit ebensolchen Manieren dargestellt: von Erotik keine Spur, nur möglichst viele Sexerlebnisse… Orchester (anfangs zu laut) und Sängerinnen waren exzellent, vor allem Donna Anna brillierte, die Herren waren gut, Leporello und Alfonso deutlich überzeugender als Giovanni. Das Bühnenbild folgte einer undurchschaubaren Logik und war von abgrundtiefer Häßlichkeit – schade. Die Abendesseneinladung an den Komtur ging an eine exhumierte halb verweste Leiche, die auch dann (statt Statue) in Person (?) zum Abendessen erschien und Giovanni in die Hölle entführte, eher grauslich als überzeugend.

Ein absolut positives Musiktheatererlebnis war tags darauf Berliozs Fausts Verdammnis, in der Regie von Terry Gilliam. Vielleicht packte er zu viele Ideen in die Aufführung, doch die insgesamte Linie, Mephistos Künste mit dem aufkommenden Nationalsozialismus bis zur Deportation der Juden zu verbinden, war überzeugend. Margarete endet ebenfalls in der Deportation ins Konzentrationslager, Faust in der Hölle. Einziger Wermutstropfen einer sehr überzeugenden musikalischen und szenischen Aufführung war die der English National Opera zugrundeliegende Idee, alle Opern in englischer Sprache zu singen.

Noch einen weiteren Tag später mußte ich eine der langweiligsten und unlogischsten Regieleistungen ertragen bei Benjamin Brittens Sommernachtstraum. Statt im idyllischen Wald spielt die Oper in einer englischen Public School (Privatschule) der dreißiger Jahre, mit Rohrstabzüchtigungen, Pädophilie, einander begrapschenden Schülern in einem grau-in-grauen Bühnenbild mit quälend verlangsamt dargestellten Figuren. Was das mit Shakespeare’s Stück zu tun haben soll, blieb ein Rätsel. Auch musikalisch war das Ganze enttäuschend.

Ein Erlebnis ganz anderer Art war am Samstag ein erster Besuch im phänomenalen Wembley Stadion, mit einem Fassungsvermögen von 90.000 Plätzen nach Camp Nou das zweitgrößte Stadion Europas. Das Länderspiel England:Schweiz erinnerte von der Qualität her eher an ein österreichsiches Ligaspiel, mit relativ munteren Schweizern und lethargisch agierenden Englandstars, die relativ rasch durch massive Abwehrfehler in 0:2 Rückstand gerieten, dann durch einen Elfmeter aufholten und knapp nach der Pause das einzige Tor aus dem Spiel heraus schossen. Dennoch unterhaltsam zu hören, daß der berühmte englische Stadion-Roar gegenüber den kuhlglockenschwingenden und Choräle brüllenden 10.000 Schweizern zurückblieb. Das Stadium insgesamt ist ein ziemliches Wunderwerk, das man gesehen haben sollte.

Wermutsbecher hier: obwohl zu solchen Spielen, deren Termine natürlich weit im vorhinein bekannt sind, fast 90.000 Personen hauptsächlich öffentlich anreisen, ist Transport for London nicht in der Lage, die üblichen Wochenendsperren von U-Bahnlinien für einen Nachmittag zu sistieren. Daher waren zwei Linien zum Stadion geschlossen – was sich in endlosen Wartezeiten bei der dritten und der Bahnlinie auswirkten. Es ist zu hoffen, daß diese unselige Praxis zum Anlaß der Olympischen Spiele im Sommer 2012 aufgegeben wird und die Zubringung verbessert wird.

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One response to “Not everything in London Opera is Commendable, but Wembley Stadium is a Sensation.Opernregisseure verstehen oft nicht die Musik – auch nicht in London

  1. Jane Calvert-Lee

    Oh dear – not a week of sheer delight which it should have been!

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